“Durven is even je evenwicht verliezen ..”

“Durven is even je evenwicht verliezen, niet durven is jezelf verliezen”.** Een maand voordat ik op 18 februari 1994 afstudeerde als cultureel antropoloog, verscheen in de Folia, het universiteitsblad van de UvA, een artikel met de kop “Antropoloog zoekt gemiddeld 18 jaar naar werk”. Het knipsel over die 18 jaar heeft jarenlang als een geuzen-leuze…

Lees meer

Weven met twee Joans

Afgelopen zomer bracht ik een week in mijn uppie door in een heerlijk huis in de natuur. Dat het de hele week regende maakte geen klap uit. Een week van mijmeren en mijn gevoel volgen. Ik las daar een mail van een Amerikaanse weefster. In de PS van die mail stond iets over een boek…

Lees meer

Over Bakken en de loodgieter

Gisteren deed ik het weer. Een cake bakken. Ik had een van mijn maandelijkse quiltworkshop-middagen in het dorp. Dan wil ik het liefst zelfgebakken lekkers meenemen. Dat past zo mooi bij het hele gevoel van maken. Maar ja, druk – druk, meestal ga ik dan toch even naar de bakker om wat te halen. En…

Lees meer

De Overgooier

Grijs! Echt muisgrijs. Mijn oma bracht een muisgrijze wollen overgooier voor me mee. Een krijgertje, het woord thuis voor tweedehands kleding. Niks bijzonders. Ik was een jaar of 8, niet de leeftijd om in opstand te komen. Ik zie de overgooier nog helemaal voor me. Van die sjieke wollen dunne colbertjes-stof. Wij woonden in een…

Lees meer

Het gewoven leven van Louise Bourgeois

Misschien ken je de Frans-Amerikaanse kunstenares Louise Bourgeois van die giga spinnen-sculpturen in een aantal wereldsteden. Die spinnen heten de ‘Mamans‘. Ik raakte geïntrigeerd door haar werk, en ik zocht wat over haar uit. Waarom? Haar achternaam is dezelfde als die van mijn biologische vader die ik nooit heb gekend, Bourgeois. Toen ik óók nog…

Lees meer

Avonturen met DNA

Ik schraapte het staafje meermaals langs de binnenkant van mijn wang, stopte het in een miniflesje en deed mijn genetisch materiaal op de post. Om meer over mijn familie uit te vinden, stuurde ik laatst mijn DNA op. Zes weken later kwamen de resultaten terug. Op een website zag ik welke matches ik had. Met…

Lees meer

De onschatbare waarde van handgemaakt

Midden in de nacht, 23 jaar geleden, beviel ik op de Jan Evertsenstraat in Amsterdam op drie hoog, op een Perzisch kleedje in de woonkamer van mijn eerste dochter. Twee dagen daarna kwam mijn moeder onze dochter bewonderen, en natuurlijk bracht ze cadeautjes mee. Eén van die cadeaus was een nieuw smokjurkje van de hand…

Lees meer

Zelfgemaakt!

“Alstublieft, hier zijn uw Kinderpostzegels”. Ik gaf de envelop af en huppelde naar de volgende deur. Een cruciaal onderdeel, het vragen van geld, deed ik niet. Dat geld haalde ik uit mijn eigen spaarpot en stopte het in de envelop voor school.  Met een grote envelop en instructies liep ik langs de deuren in mijn straat…

Lees meer

Wat de egel kwam vertellen

Ik kom aan bij Theetuin ‘Het Kaslokaal’. Mijn achterbak ligt vol met patchwork. Terwijl ik uit de auto stap, stopt het met regenen. Ik zie de fotograaf al staan. Ze zegt: “Ik heb een plekje in de theetuin op het oog, we moeten er snel heen, dan kunnen we die bezetten.” Samen sjouwen we alle…

Lees meer

Making Practice

Creativiteit speelt een grote rol in mijn leven. Ik associeer dat niet met het hebben van een ‘hobby’, nee, helemaal niet, juist niet! Voor mij staat creativiteit vooral voor een ‘way of life’. In het Engels zeggen ze dat zo mooi, een Making Practice. Je kunt met alles in je leven creatief omgaan, het houden…

Lees meer

Wat als jouw leven een quilt zou zijn

Ik hoorde deze week in een radiogesprek over de Black Lives Matter discussie, zo’n mooi verhaal van Tyler Perry. In de speech die hij gaf bij het winnen van een Emmy award, vertelde hij over de quilt die zijn grootmoeder hem gegeven had, en hij vergeleek deze quilt met het leven. Geweldig! Het zette allerlei…

Lees meer

Quilting met Marleen

Ik neem je even mee naar mijn moeder, Marleen, in Zeeland. Marleen is sinds twee jaar ernstig ziek, de artsen vertelden haar in maart 2018 dat ze als de wiedeweerga een notaris aan haar bed moest laten komen omdat ze nog maar een paar weken of maanden te leven zou hebben. Nu is dat toch…

Lees meer